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美国仍有时间避免希腊悲剧

S unday在希腊的选举中,民主的发源地出现了政治极端主义。 激进左翼联盟和新纳粹金色黎明党的左翼分子现在将控制希腊议会中三个最大的集团中的两个集团。 左翼和右翼的主流政党都被抹杀了。

从而在这个国家的现代故事中开启了一个新的令人担忧的篇章。 希腊在这十年中的经验表明,当各国允许潜在的财政危机恶化时,可能会发生什么 - 当他们避免解决问题时,直到没有好的选择。

也许这个故事听起来很熟悉 在更好的时期,当课程本来可以用更少的痛苦来纠正时,他们忽略了他们日益增长的结构性缺陷。 然后,他们的经济突然被同样的金融危机所震惊,这场危机使美国和世界其他国家处于边缘地位。 在短短一年内,赤字变得不可持续,增长到希腊国内生产总值的15%。 贷款人失去信心,要求高得离谱的利率。 政府留下了两个令人不快的选择:债务违约或接受救助计划,要求他们制定严厉的紧缩措施。

与美国民主党常见的言论相反,备受诟病的“紧缩”与最近的扣押无关,也不像一些人通过权利改革提出的逐步长期削减开支。 相反,在政府未采取这种合理措施之后,紧缩就会发生。 他们被迫削减开支或者(更经常地)作为紧急措施非常急剧地增加税收,因为他们没有其他选择来避免彻底崩溃。

2010年初,希腊开始实行紧缩政策,税收增加,养老金改革措施严厉,削减支出。 退出一直非常痛苦。 失业率调高30%; 希腊人经历了连续五年的经济萎缩; 希腊的基本政府服务和政府工作人员的工资已被削减; 街头暴力和政治极端主义蓬勃发展。

如果他们根本想到这些恐慌,大多数美国人都认为自己不会受到这种恐慌。 但他们认为我们在某种程度上免疫希腊遭遇的弊病是错误的。 美国不是希腊,但来自雅典的尖叫应该是美国人警告我们失禁的借款和支出(不是紧急情况,而只是为了维持现有的生活标准)可能会为下一代或两代人设立。 现在没有直接的平行关系,但如果华盛顿仍然顽固地对联邦对未来应享权利的承诺过于顽固,那么最终将会有一个平行线。

无党派的国会预算办公室周一发布了 ,警告联邦赤字和公众持有的国债,奥巴马总统在国内生产总值的39%之下激增至74%。

CBO还警告不要在突然降低联邦赤字方面投入大量资金。 奥巴马在他最近发表的国情咨文中评论说,赤字下降了三分之二,这是非常误导的,正如他演讲中的其他内容一样。 它不仅掩盖了这样一个事实,即赤字在跌回之前已经翻了三倍,大致回到了以前的水平,但它也掩盖了这样一个事实:不可持续债务的趋势仍然与以前完全一样。

国会预算办公室报告称,国家债务到2039年仍将超过国内生产总值的100%,并且没有机制等待拯救该系统。 与上一次债务达到如此高的水平不同,在第二次世界大战期间,联邦赤字和债务将继续从那里继续增长。 政府提供国防等基本服务的能力可能会在一堆借条下消失。

只有权利改革才能使美国摆脱这种命运。 如果没有它,美国的未来将会像希腊现在看到的那样,比目前任何人都想承认的更多。