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参议院试图扭转关于工程作物的法律

W ASHINGTON(美联社) - 参议院正试图扭转一项有争议的法律,允许农民收获转基因作物,即使农作物陷入法律纠纷。

这项法律作为今年早些时候的支出法案的一部分通过,已成为全国关于转基因食品的辩论的热点。 它将在下周联邦预算年度结束时到期,众议院通过的临时支出法案将延长它。 但参议院民主党人的支出法案将让它到期。

狭义条款仅适用于诉讼中的转基因作物。 它允许农业部长允许农民继续种植工程作物,同时上诉待决,即使法院已经裁定农业部不应该批准它们。

该条款的支持者表示,它旨在帮助农民度过有时长达数年的上诉程序,并避免在种植过程中停止和开始,因为法院会反对彼此的决定。 转基因种子,尤其是由种子巨头孟山都公司设计的种子,近年来一直是环保主义者提出的几起诉讼的主题,经常让使用它们的农民陷入困境。

孟山都公司和几个主要的农场集团支持这项规定,很快就成为反对转基因作物的活动家的集结点。 他们将其称为“孟山都保护法案”,这一标题被参议院的民主党反对者所困扰甚至使用。

“它提出了一个深刻的问题,即宪法权力分立以及我们的法院能否让代理机构对法律及其责任负责,”参议员Jeff Merkley,D-Ore。在辩论一项广泛的农业法案时说。夏季。 “这一过程和这项政策引起了全国各地的愤怒。”

农业部长汤姆维尔萨克同样质疑这项提议,并说他相信他已经掌握了法律赋予他的权力。 他提到反对这项规定的强烈反对,他在5月份表示法律造成了混乱,并表示这使得在转基因作物的倡导者和反对者之间找到妥协变得更加困难,这是维尔萨克近年来优先考虑的一项努力。

“这使得这次谈话比以往要困难得多,”他说。 “如果你不需要,为什么要炒锅?”

转基因作物通常是由孟山都公司和其他公司设计用于抵抗杀虫剂和杀虫剂的种子,在过去的二十年中呈指数增长,现在占据了许多作物的大部分,包括玉米和大豆。 虽然主流科学尚未发现任何危险,但反对者称这些食物尚未得到足够的研究,无法充分了解其长期影响。

虽然孟山都公司继续支持这项规定 - 它在今年上半年花费了超过350万美元来游说支出法案和其他问题 - 在维尔萨克提起诉讼后,国会对该条款的支持似乎有所减弱。 众议院拨款委员会在6月批准的农业支出法案不会延长。

众议院上周通过的旨在避免政府关闭的临时支出法案将扩大该条款,因为它没有明确增加语言来扭转它。 然而,到目前为止,众议院领导人并没有反对参议院关于转基因作物的规定,尽管较大的支出法案的命运尚不清楚。

由于反对者已经反弹,很少有立法者站出来捍卫这项规定。 孟山都所在的密苏里州共和党参议员罗伊·布朗特今年夏天在参议院采取了一个孤独的立场,以对抗他的同事默克利。

“这里唯一受到保护的人就是将种子放在地上的人,”布伦特说,并说反对者夸大了它的影响。

在本周一篇未归属的博客文章中,孟山都表示,该条款的潜在到期“并不令人意外”,但有必要帮助农民解决针对反对者提交的转基因作物的大量诉讼。

“它的目的是加强监管体系的完整性,保护农民免受无聊诉讼的破坏,”该公司表示,并补充说“需要抵消一小批资金充足的特殊利益集团的影响”利用法律制度试图阻止种植者进入生物技术时期。“

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