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重要思想:关于医疗保险改革,食品券和儿童贫困

资金随着今年夏天奥巴马医改的政治反复加剧,医疗保险处方药的好处继续超出预期。 7月,卫生和公共服务部宣布,2014年药品福利的平均保费仅为31美元。 鉴于平均溢价在前三年稳定在30美元,这是非常了不起的。 HHS还宣布,由于该计划的支出增长非常温和,标准免赔额将从2013年的325美元降至2014年的310美元。

也许没有人注意到这个好消息的原因可能是因为药物的益处变得如此普遍。 12月,乔治·W·布什总统将新的利益签署为法律已经10年了。 很少有联邦计划在第一个十年取得如此成功。

这不是法律早期批评者的期望。 在国会关于药物利益的辩论中,反对者公开预测该计划将失败,因为它依赖于市场竞争和消费者选择。 他们还预测,保险公司提供保险的人数太少,而且由于其复杂性,受益人将远离注册。 最重要的是,他们预测,如果没有政府对处方药定价的监管,成本就会飙升。

所有这些预测都被证明是错误的。

现在不是削减食品的时候

Elise Gould和Hilary Wething:人口普查发布了年度收入和贫困报告,其中包括计算各种政府援助计划中脱贫的人数。 虽然许多标题数字保持不变,但补充营养援助计划(SNAP)使人们摆脱贫困的人数增加到400万人的历史最高水平。

巧合的是,随着众议院宣布将在未来10年内将SNAP支出削减5%,最终将在明年削减380万人次,该数据到了。 理解为什么SNAP在过去五年中有所增加,这有助于我们理解为什么现在减少对该计划的支出是不负责任的 - 这是残忍和愚蠢的。

截至2011年,约有4500万人(超过七分之一的美国人)参加了SNAP。 超过41%的受助人住在有家庭成员的家庭; 这些主要是被严重受损的劳动力市场抛弃的家庭。

多数党领袖埃里克·康托尔似乎认为削减这些好处将使人们更加自给自足,但今天的经济问题不是美国人不愿意工作,而是因为没有足够的工作。

如何让孩子免于贫困

Austin Nichols为Urban Institute的 :美国有超过1600万儿童贫困,自大衰退以来,儿童贫困率一直处于历史高位。

我们现在可以有效地结束儿童贫困,至少在短期内如此。 问题是我们是否愿意这样做。

如果美国向贫困家庭的儿童提供现金福利,我们可以减少一半以上的儿童贫困。 根据2012年现有人口调查的计算,贫困儿童平均每人需要4,800美元才能摆脱贫困。 每个孩子每月400美元。

如果我们每个月向每个孩子发放400美元的补助金并削减高收入家庭子女的税收补贴,我们就会将儿童贫困率从22%降至10%以下。 如果我们进一步保证每个家庭有一名工人每年支付15,000美元并且每个家庭参加,那么儿童贫困率将降至1%以下。

现在,发达国家普遍存在儿童福利金,英国每月约140美元,爱尔兰190美元,日本130美元,瑞典160美元,德国250美元。 每月150美元的较小儿童福利金将使儿童贫困率从22%降至17%以下。 增加就业保障可以将儿童贫困率降低到8%。